Mi-hommes, mi-bêtes, animaux mythiques enchantés par la flûte d’un dieu Pan citadin, les êtres fantasques de Benjamin Deguenon sont un havre d'imagination. La surface blanche révèle le noir du crayon, l’encre du stylo et les pastels qu'il laisse parfois courir sur le papier d’une manière qui rappelle l’écriture automatique des surréalistes. Certains dessins ressemblent à des esquisses, contours griffonnés qui nous laissent suspendus, joyeusement effrayés, à l'imaginaire de l'artiste. Ils sont des esquisses de vie, scènes d’une (ir)réalité troublante. Benjamin Deguenon a l’acuité de voir la bête qui git en chacun d’entre nous et de savoir nous la montrer avec finesse, de saisir aussi la part de beauté et de composer un tableau gracieux, épuré, où les formes se déforment en un perpétuel mouvement au point de nous donner l’impression de n’avoir jamais tout vu, de n’avoir pas encore compris et de nous tenir toujours en éveil, happés par un nouveau détail, à chercher des sens nouveaux. Dans ses dessins, impossible de ne pas voir le clin d’œil au travail de Ndoye Douts, aux véhicules miniaturisés des toiles du sénégalais et, héritage de son compatriote Dominique Zinkpé, une certaine manière de tracer ses personnages avec un brin d’érotisme. Zinkpé est un incendie dans les arts béninois et Benjamin Deguenon a emporté de la ferveur du maître pour explorer ses propres angoisses avec une grande sensibilité.

Animal-erie VII | Drawing
Animal-erie VII | Drawing
About Benjamin Deguenon

Benjamin Deguenon is a plastic artist and expresses himself through installations, drawing, and sculpture. Originally from Mono in Benin, he was born in the old capital Abomey in 1982. Today, he lives in Cotonou.

A self-taught artist

Ever since his childhood years, Deguenon has been drawing and honing his craft, following his predecessor Dominique Zinkpé, also a self-taught artist from Benin. His work, which focuses on the complexities that exist between tradition and a consumerist society, has been enriched through his contact with other artists, whom he met by living in different parts of the world.

  • 23
    Group exhibitions
  • 7
    Solo exhibitions